MANCHESTER UNITED ET MOURINHO, C’EST FINI

Manchester United manager Jose Mourinho reacts as assistant coach Michael Carrick looks on

José Mourinho quitte Manchester après une série de mauvais résultats et ne croisera pas le PSG en 8es de finale de Ligue des champions.

Le couperet est tombé. Deux ans et demi après son arrivée à Manchester United, José Mourinho a pris la porte ce mardi. Le technicien portugais a été limogé par les dirigeants du club anglais, mécontents des résultats depuis le début de saison, le pire en championnat depuis 1990. Après 17 journées de Premier League, les Red Devils ne sont que 6es du classement, à 19 points du leader Liverpool. Dimanche, les Reds avaient d’ailleurs donné la leçon à leurs rivaux (3-1) dans le derby of England, le choc le plus prestigieux du championnat d’Angleterre. Le camouflet de trop pour Joel et Avram Glazer, les hommes d’affaires américains propriétaires du club, racheté en 2005 par leur père Malcolm, disparu en 2014.

Michael Carrick en intérim ?

Qualifié pour les 8es de finale de la Ligue des champions en s’extirpant d’un groupe difficile (Juventus, Valence), José Mourinho devait croiser le Paris Saint-Germain en 8es de finale les 12 février et 6 mars prochains. Selon la presse anglaise, c’est l’ancien milieu de terrain des Red Devils, Michael Carrick, retraité en fin de saison dernière, qui assurera l’interim jusqu’à la fin de la saison. Mais les rumeurs sur l’identité du futur entraîneur fleurissent déjà outre-Manche. Il y a quelques semaines, le nom de Zinédine Zidane, libre depuis son départ du Real Madrid, avait déjà circulé.

Malgré quelques trophées* glanés dont une Ligue Europa, tous lors de sa première saison, José Mourinho a échoué dans sa mission de ramener Manchester United au sommet du football anglais. Le dernier titre de champion des Red Devils remonte à 2013, avant la retraite d’Alex Ferguson. Une éternité et une anomalie pour le club le plus titré de l’histoire (20 sacres, deux de plus que Liverpool). Viré du Real Madrid en 2013, de Chelsea en 2016, le Special One voit encore son contrat rompu de manière prématurée et unilatérale. Le jeu de son équipe, considéré comme trop défensif et incompatible avec le «Théâtre des Rêves», le surnom d’Old Trafford, et ses rapports houleux avec certaines stars de son équipe dont Paul Pogba avaient fragilisé son statut. En août dernier, après une claque reçue contre Tottenham (0-3), la plus large défaite de sa carrière à domicile, le technicien s’était emporté en conférence de presse en réclamant du «respect» à la presse. Les prémices du divorce survenu aujourd’hui.

27 M€ d’indemnités

A 55 ans, l’avenir n’a jamais semblé aussi flou pour le double vainqueur de la Ligue des champions (2004 avec Porto, 2010 avec l’Inter) qui a toujours affirmé vouloir prendre les rênes de la sélection portugaise à l’automne de sa carrière. Pour cela, il faudra attendre au moins jusqu’en 2020, Fernando Santos ayant été logiquement reconduit jusqu’au prochain Euro  après le sacre historique de la Seleção das Quinas il y a deux ans en France. Sur le plan financier, José Mourinho a de quoi voir venir. Lui rendre sa liberté pourrait coûter jusqu’à 27 M€ à ses futurs ex-dirigeants.

* Ligue Europa (2017), Coupe de la  Ligue anglaise (2017), Community Shield (2016)

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